A Arte da Sobrevivência

O bom de ser um sapo é que você não precisa mastigar a comida - apenas engula e desça a escotilha. 

O ruim de ser um sapo é que você não precisa mastigar sua comida, o que significa que, se você tiver pegado o besouro aquático Regimbartia attenuata, sua comida poderá sair do outro lado de uma maneira indesejável: viva e literalmente chutando.

A revista Current Biology publicou um artigo do ecologista da Universidade de Kobe, Shinji Sugiura, onde ele descreve como o besouro, preso atrás da mandíbula do sapo, se vira e atravessa seu trato digestivo. 


Em experimentos de laboratório cuidadosamente projetados, Sugiura descobriu que 93% dos besouros que ele alimentou ao sapo Pelophylax nigromaculatus escaparam da "abertura" do predador - ânus - dentro de quatro horas, "frequentemente envoltos a pelotas fecais", ele escreve. 

A corrida mais rápida da boca para o ânus foi de apenas seis minutos. Os besouros passaram o dia como se não tivessem acabado de passar por um sistema digestivo e até nadaram efetivamente.

Aparentemente, entendendo sua situação única, os besouros de R. attenuata parecem ter escalado o intestino dos sapos. Sugiura mostrou isso ao imobilizar algumas pernas dos besouros com cera - desta vez, nenhum deles emergiu do ânus vivo, mas como fezes, 24 horas depois. Tudo isso foi uma surpresa para o próprio Sugiura. Dado que o predador e a presa compartilham habitat nos arrozais do Japão, ele hipotetizou que o besouro poderia ter evoluído algum tipo de defesa antifogão. "No entanto, eu não previ que R. attenuata podesse escapar pela saída do sapo", escreve Sugiura em um e-mail para a WIRED. "Simplesmente forneci o besouro para os sapos, esperando que eles os cuspissem em resposta ao comportamento dos besouros ou algo assim".

Por acaso, pode ser que as adaptações que o besouro já tenha evoluído para a vida aquática o tenham preparado para a grande jornada pelo sistema digestivo de um sapo. Por um lado, esses insetos nadam de maneira bastante eficaz chutando as pernas, então talvez eles estejam nadando pelos resíduos no intestino do sapo. Além disso, os insetos respiram através de orifícios nas cascas ou exoesqueletos. Então, para respirar debaixo d'água, essa espécie específica de besouro prende uma pequena bolsa de ar sob as tampas das asas, conhecidas como elytra. (Pense nas asas pontilhadas de bolinhas que uma joaninha abre para decolar.)

Talvez faça o mesmo enquanto encontra o caminho através das entranhas de um sapo. "Imagino que uma bolha de ar ajudaria o besouro a respirar e pode fornecer uma pequena jaqueta para manter o ácido do estômago longe enquanto uma fuga é feita", diz Christopher Grinter, gerente de coleções de entomologia da Academia de Ciências da Califórnia, que não estava envolvido na pesquisa.

Mas como o besouro faz o sapo abrir a escotilha? "Mais experimentos são necessários para investigar como estimular os sapos a defecar", diz Sugiura. "No entanto, especulo que R. attenuata use pernas e corpo para estimular o intestino traseiro do sapo". O que isso pode parecer para o sapo é uma incógnita.


No entanto, as coisas poderiam ser muito piores para o predador: as larvas do besoura são muito mais ativas em sapos. Quando um sapo se aproxima de uma dessas larvas, a “presa” afunda suas mandíbulas na língua do “predador”, liberando enzimas que derretem sua carne. As larvas se trancam lá, absorvendo os nutrientes liquidificados do anfíbio. Depois de alguns dias, o sapo está tão enfraquecido que não pode mais se mover. Finalmente, "o que vemos é que rasga os tecidos do corpo dos anfíbios", disse o entomologista Gil Wizen à WIRED há alguns anos. "Depois de algumas horas, o anfíbio é reduzido a apenas uma pilha de ossos e um pouco de pele".

Realmente, os sapos não podem deixar de comer - às vezes o besouro se aventura pelo sistema digestivo e emerge vivo, e às vezes o besouro consome o sapo vivo. "Os sapos são predadores vorazes, cumprindo um papel importantíssimo nas redes alimentares dos ecossistemas", diz a bióloga anfíbia Jodi Rowley, do Museu Australiano, que não participou da pesquisa. "Seria interessante ver se os sapos evitaram comer esses besouros na natureza, ou se eles continuam a consumi-los, com os besouros ocasionais que não conseguem fugir e fazem tudo valer a pena".


Fontes: 
https://www.wired.com
https://www.megacurioso.com.br

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